バイオフィルムとは?口や健康にもたらす影響と除去方法を解説!

バイオフィルムという言葉、一度は聞いたことがあるのではないでしょうか?

歯磨き粉やマウスウォッシュなどのCMでよく耳にしますよね!

でもバイオフィルムが一体どんなもので、体にどんな悪影響を及ぼすかということまでご存知でしょうか?

実は、バイオフィルムが及ぼす悪影響は口の中だけではありません。

放っておくと命を落とすリスクすらあるのです!バイオフィルムがもたらす影響や除去方法まで詳しく解説していきます!

バイオフィルムって一体何!?

虫歯菌

バイオフィルムとは一言で言ってしまえば細菌の塊です。

お風呂やシンクなどのヌメリも細菌が集まって出来ていますがそれと全く同じことが口の中でも起こっています。

プラーク1mgの中にはなんと1億個もの細菌が入っているそうです!

1億個の細菌って…とても想像できませんよね(^^;

口の中がネバネバすると感じる時はバイオフィルムが溜まってしまっているかもしれません。

バイオフィルムが形成される流れ

画像引用:山王病院

画像引用:山王病院

そもそも歯が虫歯になる仕組みを簡単に説明すると、食べ物に含まれる糖が原因です。

歯磨きがきちんとなされていないと、口の中の細菌が糖を分解し、歯の表面を溶かすプラーク(歯垢)を作り出します。

プラークも細菌の塊という意味ではバイオフィルムと同じですが、バイオフィルムは膜の様な状態になっています。

菌が菌を呼ぶバイオフィルムは菌が繁殖するには絶好の棲家!

口の中の湿度や湿りという環境も手伝い虫歯菌や歯周病菌をはじめとする様々な細菌が繁殖していきます。

バイオフィルムが形成されるまでにかかる時間は24時間~48時間ほどだといわれています。

1日に1回しか歯を磨かない人はバイオフィルムがかなりたくさん溜まっているかも!?

そんなバイオフィルムですが、口のネバネバの原因でもあり、結果的に口臭の原因にもなります。

バイオフィルムは歯に溜まるだけではなく、舌の上にも溜まります。

放っておくと怖い!バイオフィルムで命を落とす危険も!

危険信号のイメージ

虫歯や歯周病の原因ともなるバイオフィルムですが、もっと怖いのが命を脅かす危険さえもあるという点です。

口の中の小さな傷や毛細血管などを通して、バイオフィルムの細菌が血管に入り込み、動脈硬化や心筋梗塞などの全身疾患を引き起こすと言われています。

また、高齢者や要介護者の死因に多いのが誤嚥性肺炎です。

これも、口腔内の細菌が原因であることが多く、お口の健康は全身の健康を守ることに繋がっているのです!

バイオフィルムを除去する方法

バイオフィルム除去のポイントを伝える看護婦イメージ

バイオフィルムを除去するためのポイントをまとめてみました。

  • とにかく丁寧な歯磨きが大切!
  • 定期的に歯医者に行ってクリーニングを受ける
  • デンタルリンスを活用する
  • タブレットを活用する

バイオフィルムは膜の様に歯にこびり付いている為、ブラッシングでも取りずらいそうです。

マウスウォッシュを使う方法もありますが、強すぎるマウスウォッシュでは悪玉菌はもちろん善玉菌まで死滅させてしまうというデメリットもあるため注意が必要です。

最近ではバイオフィルムの形成を阻害する機能的なタブレットや飴など手軽に取り入れられるグッズも増えているため試してみてもいいかもしれません。

ですが、一番大切なのは、バイオフィルムになってしまう前にきちんと歯磨きをするという点です!

歯医者さんの定期検診もなるべく受けて、クリーニングを受けることも大切です。

まとめ

  • バイオフィルムは細菌の塊!風呂場やシンクのぬめりと同じこと
  • 食べ物に含まれる糖をエサにバイオフィルムは形成され繁殖する
  • バイオフィルムは全身疾患の原因になる
  • バイオフィルムを除去するには丁寧な歯磨きと定期検診が大切!

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