痩せた歯茎は元に戻る?歯茎が痩せる原因と回復させる方法

年齢を重ねて歯茎が痩せたと感じることはありませんか?

食べ物がよく歯に詰まるようになったり、昔は入らなかった歯間ブラシがすんなり入るようになったり、こんなご経験はないでしょうか。

歯茎が痩せてしまう原因は何?痩せた歯茎は元に戻るのかについて調べてみました。

歯茎が痩せるとどうなる?

歯茎痩せを気にする女性イメージ

食べ物が詰まりやすくなったなど実際に歯茎が痩せたと感じる人は少なくありません。

歯茎が痩せたり下がってしまうと、露出した歯の部分が虫歯になりやすくなったり、食べかすが残って口臭が出やすくなるなどデメリットがあります。

歯周病のリスクも高まる他、歯の根元が露出して知覚過敏を起こしたりします。

見た目にも悪く、老けた印象を与えてしまいます。

痩せた歯茎の見た目年齢に関する興味深い調査結果があります。

歯茎が痩せて下がった以下のイラストAと、口元以外は全く同じイラストBで見た目年齢の調査を行いました。

歯茎下がりの見た目年齢調査

画像引用:@press

結果は、86.2%の方がAの方が老けて見えると回答しました。

また、それぞれどれくらいの年齢に見えるかという調査ではBが平均26.4歳だったのに対し、Aは36.2歳と約10歳も差が出たのです。

歯茎が痩せたり下がったりすることが老けて見える要因になっていたのです!

歯茎が痩せてしまう原因

歯茎が痩せてしまったり、下がってしまうことを専門的には「歯肉退縮」といいます。

歯肉退縮が起こる原因は一般的に以下のことが原因だといわれています。

  • 歯周病
  • 加齢によるもの
  • 歯ぎしりや噛み合わせ、人工歯によるもの
  • 誤った歯磨き方法

それぞれ詳しく見ていきましょう!

歯周病で歯茎が痩せる、下がる

歯周病は歯茎と歯の間に歯周病菌が増殖することで、最終的に骨部分も溶かしてしまう病気です。

歯周病菌は歯茎の間に歯周ポケットというすみかを作り、ポケットをどんどん広げていきます。

歯の根元部分が露出してきて歯茎が下がって見えるようになります。

加齢によって歯茎が痩せる

歯茎の主成分のひとつにコラーゲンがあります。

ご存知の通り、コラーゲンを体内で作り出す力は加齢とともに減少していきます。

加齢によるコラーゲン量の推移

画像引用:ファミリー薬局

20代のころと比べると40代では半分になり、60代では4分の1ほどに減ってしまうんです。

肌にシワやたるみが出てくるメカニズムと同様、コラーゲンが減ることが歯茎痩せの原因のひとつです。

でも実は原因は加齢だけではありません。

年をとったって美しい歯茎や歯の人もいますし、若者でも歯茎にトラブルがある人が増えています。

平成23年の歯科疾患実態調査を見ると、10代で6割、20代で7割以上の人が歯肉に何らかのトラブルを抱えていることが分かります。

噛み合わせや歯ぎしり、人工歯による歯茎下がり、歯茎痩せ

私の場合、歯茎下がりの原因は歯ぎしりによるものが大きいのではないかと思っています。

20年以上に渡り歯ぎしりをしているので、特に下の歯茎がだいぶ下がってしまったと感じます。(歯医者さんにも言われました)

無理な力が加わることで歯槽骨の吸収を招くことや、歯茎の血流が悪くなることなどが原因としてあるようです。

また、差し歯など人工の歯を入れていると、歯茎と歯の間に隙間ができやすくなります。

そこに汚れが溜まりやすくなるので歯肉炎や歯周病になりやすく、歯茎が下がる原因にもなります。

誤った歯磨き法による歯茎痩せ、歯茎下がり

歯肉退縮に関する研究で興味深いものを発見しました。

とある事業所157名の歯肉退縮および歯頸部摩耗と年齢、ブラッシング習慣、喫煙習慣との関連性についての調査結果です。

本研究では歯肉退縮,歯頸部摩耗共に,年齢との関連が強く示されたが,
このことは多くの研究と一致しており歯肉退縮 ,歯頸部摩耗は共に蓄積性の疾患であることを示している。

歯 肉退縮有病者率は「水平法」で磨くと回答した者が大きく,退縮歯面数においても「そのほか」の方法で磨く者より多かった。
歯頸部摩耗は 「水平法」で磨く者の有病者率が高かった。

歯肉退縮と歯頸部摩耗に及ぼす影響の強さは,年齢の関与が最も大きかった。
ブラッシング習慣では,ブラッシング回数 およびブラッシング方法の関与が大きかったが,歯磨剤の量や歯ブラシの硬さが及ぼす影響は小さかった。

引用:歯肉退縮 と歯頸部摩耗についての疫学的研究

歯肉退縮は加齢による原因が最も大きいということが結果からわかります。

ですが、「蓄積性」という言葉からも分かるように、年齢だけではない、長年の歯磨き習慣が大いに関わっていることもわかります。

歯肉退縮との関連性が最も高かったのが「水平法」という磨き方です。

この磨き方が100%ダメということではなく、色んな方法を組み合わせて1本1本丁寧に磨くことが大切なんだそうです。

このように歯茎が痩せてしまったり下がる原因は様々なことが考えられます。

ただ年のせいと片付けてしまうのではなく、色んな原因があることを知る必要があると思います。

痩せた歯茎は回復する方法

では、一度痩せてしまった歯茎、下がってしまった歯茎は回復できるのでしょうか?

歯茎の見た目を改善する「根面被覆術」という手術があります。

これは上あごの歯肉を一部切り取って歯茎に移植する手術だそうです。

現状では、一度痩せてしまった歯茎を回復させるには手術を受けるほかありません。

歯茎が痩せてしまわないように、下がってしまわないように予防することが大切になります。

歯茎痩せ・歯茎下がりを予防する方法

ブラッシング方法を見直す

力任せにゴシゴシと磨くのは歯や歯茎を傷つける原因になります。

また、前述の研究結果の様に、水平法のような磨き方だけで磨き続けることもよくないです。

歯医者さんによると、スクラッピング法という小刻みに動かす方法が歯垢がよくとれ、歯茎マッサージにも効果的だそうです。

歯周病予防の歯磨き剤を使用する

歯茎の腫れを抑えたり、歯周病や歯肉炎に効果的な歯磨き剤を使用するのも効果的です。

私も歯周病予防に効果がある歯磨き剤を使っていますが、使い始めてから歯磨きで出血することがなくなりました。

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歯茎マッサージをする

前歯が差し歯になった時に歯茎が下がりやすくなるからマッサージをしなさいと歯医者さんに言われたことがあります。

指の腹で歯茎をなぞるように横に動かしマッサージをします。

歯茎の血行をよくして、歯茎が痩せたり下がったりするのを防ぎます。

カルシウムやビタミンCなどを積極的に摂る

歯槽骨を元気にするために欠かせない栄養がカルシウムです。

また、ビタミンCはコラーゲンを作るのに欠かせない栄養素です。

ビタミンCは一度にとっても吸収されないので、1日に数回に分けて細目にとるのが効率的です。

まとめ

  • 歯茎が痩せるデメリットはたくさん!虫歯や知覚過敏など物理的悪影響の他、見た目年齢にも影響する
  • 歯茎痩せの原因は様々!加齢の他歯ぎしり、歯磨き習慣など生活習慣の蓄積によるものも
  • 一度痩せた歯茎は手術以外戻せない。歯茎が痩せないように予防することが大切

一度痩せてしまったらなかなか元通り戻すのは難しいのが現状です。

年を取ったら下がってしまうものと諦めずに予防していくことが大切だと感じます!

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